Microsoft abandona el “Grado Tres”

Hace dos años atrás tuve la suerte de descubrir a un grupo de jóvenes adelantados que contrató Microsoft (en un proyecto para conseguir nuevos talentos), para que con ideas avezadas, pudieran crear nuevas soluciones para la compañía. De este grupo de chicos tech llamado NetGen nació la solución "Three Degrees" o "Tres Grados". Este programa que podría ser un Add-On, se instalaba en el computador y complementaba a MSN Messenger con nuevas funcionalidades, que en esos momentos eran casi desconocidas para el usuario que sólo se conformaba con usar una ventanita que sólo permitía chatear y con suerte hablar por micrófono.

Tres Grados permitía al usuario enviar Winks o caritas animadas bidimensionales que se proyectaban sobre la pantalla del computador mediante Flash. Otra de sus grandes innovaciones, facilitaba que entre un grupo de contactos de amigos que tuvieran instalado el Tres Grados, se pudiera compartir música a través del sistema hoy conocido como PodCasting. A modo de ejemplo, si yo reproducía una lista de canciones en Windows Media, mi lista de contactos de Tres Grados podría escuchar con la misma calidad y al mismo tiempo lo que salía por mi computador. En buenas palabras, cada uno podía crear su propia radio web privada para sus amigos.

También, Tres Grados era uno de los primeros productos Microsoft en adoptar la tecnología P2P creada por Shawn Faning, el padre de Napster y eso facilitaba escuchar música y compartir archivos en línea.

A pesar de este desarrollo y de lo fantástico del producto, Microsoft decidió sacarlo del aire, eliminar su dominio, discontinuar la aplicación y no lanzarlo como una solución comercial o final. Los chicos de Tres Grados
anunciaron en su sitio que la aventura se acabó y que agradecían a todos los usuarios beta por haberlos ayudado a crear su maravilla. Pero no todo fue en vano. Las animaciones superpuestas o Winks fueron incorporadas en las versiones 7 y 8 de MSN Messenger y la posibilidad de compartir archivos en
línea mediante P2P será una tecnología que Microsoft incorporará en su versión de Windows Vista que verá la luz para finales de 2006 o mediados de 2007

Acá hay un enlace con la nota de prensa que escribí hace dos años cuando era Director de Cuentas de Relaciones Públicas para Microsoft en que a través de él, di a conocer la noticia

http://www.microsoft.com/chile/prensa/2004/jul/MSN_Grado_Tres/

¿Y de los chicos que participaron en el proyecto NetGen? Poco o nada se sabe. Sí lograron crear mucho ruido ya que fueron considerados unos verdaderos revolucionarios al momento de lanzar Tres Grados. De hecho, notas de prensa y extensos reportajes redactados por ZDNews, News.com y hasta Newsweek anunciaron que con la llegada del equipo liderado por Tammy Savage, Microsoft iba a presentar soluciones basadas en tecnologías que estaban proscritas por la industria, como el sistema P2P. Tras la finalización del proyecto, pude corroborar que hasta el año pasado Tammy fue trasladado desde su unidad NetGen hacia MSN, asumiendo un rol de bajo perfil como Product Unit Manager. Durante el 2004 y el 2005 hizo 2 pequeñas presentaciones públicas ante estudiantes de Seattle quienes fueron escogidos para pasar un día en el campus central de Microsoft en un evento llamado "Campamento Tecnológico". ¿Qué será del resto? Sólo los chicos de Redmond lo saben por el momento

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